Activistas cristianos luchan para glorificar a Dios en un distrito escolar suburbano de Texas

Esta campaña coordinada y bien financiada para exaltar a Dios en los pasillos del Distrito Escolar Independiente de Grapevine-Colleyville, o GCISD, ha dividido a los residentes locales y ha hecho sonar las alarmas entre los defensores de la libertad religiosa que se oponen a que lo vean como una creciente aceptación del nacionalismo cristiano en Estados Unidos. . .

La raza, en efecto, ha dividido a la comunidad en tres. Hay una lista de candidatos para la junta escolar respaldado por una compañía cristiana de teléfonos móviles de extrema derecha afiliada a Cruz y Barton. Hay otro grupo de candidatos apoyado por un comité de acción política y local sin fines de lucro que se opone al adoctrinamiento religioso en las escuelas. Y hay una tercera pizarra conservadores moderados que dicen que se oponen a la influencia de cualquier PAC en las elecciones locales.

En una serie de foros de candidatos recientes, el debate sobre religión y educación rara vez surgió, y los candidatos se centraron en cambio en las recientes salidas de maestros, aumentos presupuestarios y cambios en el plan de estudios bilingüe del distrito. Pero detrás de escena, en las redes sociales y dentro de las iglesias, el problema ha estado al frente y al centro.

Kimberly Phoenix se postula para la Junta Escolar de GCISD con el apoyo de grupos que se oponen a la imposición forzada de valores cristianos y símbolos religiosos en las escuelas públicas.Danielle Villasana para NBC News
Imagen: Kimberly Phoenix besa a un conocido frente a un centro de votación en la Biblioteca Grapevine en Texas.
“Todos merecen venir a una escuela pública y sentirse seguros y pertenecer”, dijo Phoenix.
Danielle Villasana para NBC News

Kimberly Phoenix, una madre de Grapevine-Colleyville que se postula con el apoyo de organizaciones que se oponen a imponer la religión en las escuelas, hizo campaña con el compromiso de revertir los cambios recientes en el distrito, incluidas las restricciones a las conversaciones sobre género y raza. Ella cree que los grupos externos han sembrado la división en la comunidad al avivar temores infundados sobre los maestros que adoctrinan a los estudiantes con valores impíos.

“Creo en la separación de la iglesia y el estado”, dijo Phoenix, un cristiano que votó mayoritariamente por los republicanos en elecciones anteriores. “Todos merecen venir a una escuela pública y sentirse seguros y pertenecer”.

En respuesta a esta postura, un votante conservador acusó recientemente a Phoenix en las redes sociales de apoyar la “pornografía gay en las bibliotecas de nuestras escuelas” y “los consejeros están convenciendo a nuestros niños” para que cambien de género.

“Se puso feo”, dijo Phoenix.

La amarga división en Grapevine-Colleyville es emblemática de una batalla nacional más grande sobre la inclusión LGBTQ en la educación y el papel de las escuelas públicas en la transmisión de valores religiosos.

Mientras los votantes de Grapevine-Colleyville se dirigen a las urnas, los legisladores del estado de Texas están debatir un proyecto de ley requeriría que los Diez Mandamientos se publiquen en cada salón de clases, y otro requeriría que las escuelas programen tiempo para que los estudiantes y maestros oren o lean la Biblia. Los estados de todo el país están considerando legislación que daría a los padres fondos públicos para enviar a sus hijos a escuelas religiosas privadas. Y en oklahomaLos organizadores católicos romanos están presionando para abrir la primera escuela chárter cristiana financiada con fondos públicos, un intento diseñado para desafiar la separación de la iglesia y el estado en la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Imagen: Carteles de candidatos del GCSD afuera de la Biblioteca Grapevine donde la gente vota.
Mientras los votantes acuden a las urnas, los legisladores estatales de Texas debaten un proyecto de ley que requiere que los Diez Mandamientos se publiquen en todas las aulas.Danielle Villasana para NBC News
Imagen: La gente marcha para votar por los candidatos de la junta escolar de GCSD en la biblioteca de Grapevine el sábado.
La gente se dirige a la Biblioteca Pública de Grapevine durante la votación anticipada para votar en la elección de la junta escolar de GCSD.Danielle Villasana para NBC News

David Brockman, un erudito en religión del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice, dijo que estos esfuerzos tienen sus raíces en el nacionalismo cristiano: la creencia de que Estados Unidos se fundó como una nación explícitamente cristiana y que los cristianos están llamados a restaurar a Dios como cabeza. del gobierno y la sociedad.

“Si quieren recuperar la nación, recuperar nuestro país como dicen”, dijo Brockman, “una forma particularmente efectiva sería educar a la próxima generación para que comparta sus creencias”.

La lucha por la fe y la política en Grapevine-Colleyville se remonta a hace un año, cuando Patriot Mobile Action, un comité de acción política financiado por una compañía de telefonía celular cristiana de extrema derecha, gastó $600,000 para respaldar una lista de 11 candidatos a la junta escolar en todo el norte de Texas. , ganando todas las carreras y tomando el control mayoritario de cuatro juntas escolares del área, incluido GCISD.

Posteriormente, los funcionarios de Grapevine-Colleyville colgaron carteles de “In God We Trust” donados por Patriot Mobile en todos los edificios del distrito, y el consejo votó 4-3 para adoptar una política radical que prohíbe las lecciones sobre el racismo sistémico, prohibiendo a los maestros hablar sobre “género”. fluidez” y limitar los derechos de los niños transgénero a ser llamados por sus nombres y pronombres preferidos en la escuela.

Imagen: PatriotMobile donado "Creemos en Dios" firmar con Southlake Carroll ISD en 2022.
Patriot Mobile donó afiches “In God We Trust” a varios distritos escolares del norte de Texas el año pasado, incluidos GCID y el pueblo cercano de Southlake.Twitter a través de Patriot Mobile

“No estamos aquí en esta tierra para complacer al hombre”, dijo Leigh Wambsganss, director de Patriot Mobile Action, en una entrevista de radio el año pasado celebrando las victorias electorales y los cambios de política. “Estamos aquí para agradar a Dios”.

Esta primavera, Patriot Mobile, que ha abrazado abiertamente la etiqueta del nacionalismo cristiano – respalda una vez más una lista de tres candidatos de Grapevine-Colleyville, en un intento por solidificar y expandir su influencia en el consejo. El PAC gastó $130,000 en volantes y esfuerzos para obtener el voto en GCID, incluidos más de $88,000 pagados a un par de firmas consultoras del Partido Republicano que trabajaron en campañas para Ted Cruz y el gobernador de Florida. estrategias políticas a una contienda por la junta escolar local.

Esta vez, una coalición de padres progresistas y conservadores desilusionados ha desplegado su propio comité de acción política, el PAC no partidista de Texas, que ha gastado alrededor de $30,000 para apoyar a candidatos que prometen mover el distrito en una dirección diferente.

Richard Newton, un exalcalde de Colleyville que se postuló para la junta escolar con el apoyo de Patriot Mobile, dijo que apoya la política de la junta sobre la fluidez de género y los pronombres estudiantiles porque brinda a los maestros claridad sobre cómo manejar situaciones difíciles y porque protege a los estudiantes que “podría sentirse muy incómodo con lo que otros estudiantes quieren hacer.

“Las escuelas públicas están aquí para brindar a todos los estudiantes, no solo a algunos, a todos los estudiantes de todo el espectro, la oportunidad de una gran educación”, dijo Newton cuando se le acercó fuera de un lugar de votación anticipada. “La otra cosa… es enseñar a los estudiantes lo que es ser un gran ciudadano, un buen ciudadano, y enseñar los documentos fundacionales”.