Desde TikTok hasta el rap de los 90, Jamaal Bowman está aprendiendo cómo hacer que su voz se escuche en el Congreso

WASHINGTON — La voz retumbante del representante Jamaal Bowman, y su personalidad aún más grande, se está volviendo omnipresente en el Capitolio y más allá.

En una institución normalmente forzada, donde incluso los enemigos mortales se refieren a sí mismos como “mi amigo”, Bowman utiliza un enfoque descarado y de confrontación para hacer llegar su mensaje político progresista al Congreso y rechazar el trumpismo y el Partido Republicano.

El demócrata del Bronx se convirtió en el primer legislador en defender TikTok y encabezó una manifestación de los creadores de la aplicación en el Capitolio, calificando la prohibición propuesta por sus colegas de “racista” y “xenófoba”.

El representante Jamaal Bowman se une a los creadores de TikTok el 22 de marzo.Archivo J. Scott Applewhite/AP

Esa misma semana, se volvió viral después de que abandonó el piso de la casa y comenzó a gritarles a los reporteros que desafiaran a los republicanos a detener la matanza de niños con violencia armada luego de otro tiroteo en la escuela. . Cuando el representante Thomas Massie, republicano de Kentucky, le preguntó por qué estaba tan enojado, Bowman, exmaestro y director de la universidad, comenzó a gritarle a Massie: “¿Cálmate? ¡Los niños se están muriendo!

Días después, cuando la difunta representante conservadora Marjorie Taylor Greene, republicana de Georgia, puso un pie en Manhattan para protestar por la acusación de Donald Trump, Bowman estaba allí nuevamente, silbando para amortiguar su voz y llantos: “¡Vete de aqui!”

“Es compromiso cívico; es la democracia. La democracia requiere participación y compromiso, ¿no es así?”, dijo Bowman en una entrevista en su oficina del Capitolio. “Así es como enseñé como maestro. Así es como dirigí mi escuela como director, y eso es lo que soy”.

“Nunca traté de ser irrespetuoso, hiriente o dañino para nadie”, dijo. “Pero es importante decir la verdad y es importante defenderse de los toros —“.

El fornido y calvo Bowman, ex apoyador del equipo de fútbol de la Universidad de New Haven, es miembro de “The Squad” de demócratas de color progresistas y disruptivos, muchos de los cuales tienen seguidores masivos en las redes sociales y han tenido su propio viral, momentos de confrontación.

El representante estatal de Tennessee, Justin Jones, a la izquierda, habla con el representante Jamaal Bowman, D.N.Y., en el Capitolio de EE. UU. el 26 de abril de 2023.
El representante estatal de Tennessee, Justin Jones, a la izquierda, con Bowman en el Capitolio el 26 de abril.Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images

Dijo que se inspiró para postularse para el Congreso después de ver a estos jóvenes miembros del equipo irrumpir descaradamente en Washington. Ahora parece que es el turno de Bowman de ser el centro de atención.

“Creo que su experiencia como director de una escuela pública hace que muchos de estos problemas, especialmente en torno a la violencia armada, sean muy, muy personales para él. Era director de escuela, era responsable de la seguridad de todos esos niños”, dijo la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., una de las fundadoras de The Squad, en una breve entrevista en Capitol Hill.

“Creo que eso es lo que pide su distrito; eso es lo que apoya su distrito, que alguien fuerce el asunto.

encuentra tu voz

Al igual que algunos de sus compañeros de escuadrón, Bowman, un neófito político, sorprendió al establecimiento demócrata cuando derrotó a un titular de larga data, en su caso, el representante Eliot Engel, el influyente presidente del comité de Asuntos Exteriores que había servido 16 mandatos en la Cámara. , en unas primarias demócratas en el verano de 2020.

Su primer término, dijo Bowman, fue sobre “supervivencia y aprendizaje”. Durante su primera semana en el Congreso, sobrevivió a la insurrección del Capitolio; luego, un mes después, su madre, quien lo crió como madre soltera, murió de covid.

En su tercer año en Capitol Hill, Bowman, de 47 años, ha encontrado su lugar y su voz.

“Al entrar en el segundo trimestre, me sentí más liviana porque, en primer lugar, aprendí mucho del primer trimestre, y luego en dos, estaba un poco en el trauma, o la inmediatez del trauma por el que pasamos. el primer término”, dijo Bowman.

“Porque me siento más cómodo, creo que estoy más cómodo en eso, encontrando mi voz en ese espacio. … No pienso como, ‘Oh, quiero ser más conflictivo o quiero jugar un juego externo’. No pienso en eso”, continuó. “Solo soy yo. Y, como, donde caen las cosas, ahí es donde caen.

Su encuentro con Massie surgió después del tiroteo del 27 de marzo en The Covenant School en Nashville, Tennessee, cuando un hombre armado mató a tres niños de 9 años y tres adultos. Bowman recordó que había estado en el piso de la Cámara, acurrucado con otros tres miembros del Black Caucus, los representantes Joe Neguse de Colorado, Steven Horsford de Nevada y Maxwell Frost de Florida, diciéndoles que los demócratas deben “vencer en este tema”. ” de control de armas porque los republicanos acérrimos “no tienen posición moral”.

Segundos después, la voz de Bowman rebotó en las paredes de los pasillos del Capitolio y alrededor de la Twitteresfera. Dijo que su oficina se inundó de comentarios positivos después de encontrarse cara a cara con Massie, un curador con el que nunca antes había interactuado. Bowman supo más tarde que Massie había tomado una foto familiar de navidad con poderosas armas.

“Probablemente he pensado en la posibilidad de un tiroteo en la escuela todos los días de mi carrera, especialmente todos los días que fui director”, dijo Bowman. la cafetería durante el almuerzo y afuera durante el recreo.

Mientras gritaba sobre la violencia armada, Bowman dijo que vio pasar al líder demócrata de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, su colega de Nueva York, para verificar las cosas, “solo para asegurarse de que nadie estaba lanzando golpes”.

Al ver que era Bowman, un Jeffries más cauteloso avanzó rápidamente.

“Hakeem se parece más a Jay-Z, y supongo que yo me parezco más a Busta Rhymes”, dijo Bowman más tarde. Semafor para un artículo llamado “¿Por qué Jamaal Bowman está tan enojado?”

En su entrevista con NBC News, Bowman dijo que apreciaba que Jeffries no intentara intervenir o calmarlo.

“Él me dejó ser yo mismo, y lo he visto desde que estoy aquí, ¿no?” Él nos deja ser nosotros. Era gratis”, dijo Bowman. “Como si simplemente se asegurara de que no fuera nada loco loco. Y luego se fue. »

Bowman dijo que la respuesta a su arrebato improvisado por parte de sus seguidores fue abrumadora: “A alguien le importa, a alguien le importa un comino, alguien está indignado como nosotros”.

“Esta es mi ciudad”

En marzo, Bowman se insertó en medio de otro video viral cuando él y el representante conservador Byron Donalds, republicano por Florida, se enfrentaron ante la cámara sobre si el presidente Joe Biden podría vencer a Trump y al gobernador de Florida, Ron DeSantis, en una elección general. “Biden los matará a ambos”, le dijo Bowman a Donalds.

“¡Biden aprobó tres leyes bipartidistas, después de una insurgencia, durante una pandemia mundial, reabrió escuelas, mató el juego!” dice Bowman.

Su encuentro con Greene, sin embargo, no fue espontáneo. Bowman sabía que ella estaría en Manhattan y tenía la intención de echarla de la ciudad.

“Esta ciudad, como, está en mi sangre. Y sé lo que representa. Y bajo ninguna circunstancia permitiría que venga a la ciudad… y no estoy respondiendo a eso y asegurándome de que mi voz sea escuchada y rechazando su retórica”, dijo Bowman.

“Si permitimos que su retórica ocupe espacio, por sí sola, influirá en los pensamientos y las emociones de las personas de maneras no tan positivas”.

Jamaal Bowman en la Corte Penal de Nueva York antes del juicio político a Donald Trump
Bowman habla fuera del juicio político del expresidente Donald Trump el 4 de abril. Julius Constantine Motal/NBC Noticias

Cuando se le preguntó sobre el incidente, la oficina de Greene acusó a Bowman de violar las leyes de conducta desordenada de Nueva York y su derecho a una reunión pacífica.

“Parece haber un comportamiento agresivo por parte del congresista Bowman”, dijo Greene en un comunicado. “No solo le gritó y le gritó al congresista Massie en los pasillos del Congreso. Ahora admite unirse a una mafia organizada para acosarme a mí, un compañero de trabajo, y cometer un delito según las leyes de Nueva York.

Bowman rechazó cualquier sugerencia de que pudo haber infringido la ley o violado el derecho de la Primera Enmienda de Greene, argumentando que silbar es parte de su libertad de expresión.

“Ella vino a Nueva York. Si viniera a su distrito, esperaría que me trataran igual”, dijo.

Hip hop y política

Criado en proyectos de vivienda en Manhattan y más tarde en los suburbios de Nueva Jersey, Bowman dijo que podía identificar el momento de su despertar político: escuchar a Public Enemy rapear sobre los problemas sociales que aquejan a la comunidad negra en su segundo álbum, “It Takes a Nation of Millions to Sosténganos”. Atrás.”

“No sé si hubo un álbum de hip-hop más político. No sé si ha habido una obra de arte musical más política”, dijo Bowman en su oficina, luciendo un blazer sobre una camiseta negra de Wu-Tang Clan.

“Era un álbum que trataba sobre la brutalidad policial. Era un álbum que trataba sobre el encarcelamiento masivo. Era un álbum que trataba sobre guerras injustas en el Medio Oriente, sobre la pobreza y sobre el crack en nuestras comunidades.

Imagen: El representante Jamaal Bowman, DN.Y., habla durante una conferencia de prensa fuera del Capitolio de los Estados Unidos sobre la reintroducción de la Ley de restauración de la protección de las artes (RAP), 27 de abril de 2023.
Bowman habla sobre la reintroducción de la Ley de Restauración de Protección Artística (RAP) el 27 de abril.Paul Morigi/Getty Images para el Archivo de la Academia de Grabación

Chuck D, KRS-One, Rakim y otros raperos hablaron sobre las cosas por las que pasó Bowman cuando era niño y adolescente, dijo. Su padre no estaba en la foto cuando era un niño y fue criado por su abuela y su madre, una cartero. Su hermana salía con narcotraficantes y era adicta al crack. Conoció a jóvenes asesinados por la violencia armada. La madre de su mejor amigo fue asaltada y asesinada por un cheque de asistencia social.

“Mi experiencia vivida me hizo político”, dijo, “y el hip-hop simplemente cerró la brecha entre mi experiencia vivida y lo que sucede en nuestro sistema político más amplio”.

En la universidad, Bowman dijo que trataría de mantenerse involucrado en los debates políticos viendo los programas de los domingos por la mañana, como “Meet the Press” en NBC y “Face the Nation” en CBS. Pero sintió que los invitados siempre hablaban de temas importantes y actuaban “como si no tuvieran poder”.

Cuando Ocasio-Cortez y el equipo llegaron al Capitolio en 2019, Bowman dijo que por primera vez vio a jóvenes políticos de color desafiar el statu quo, enfrentarse al establecimiento demócrata, y ganar, y enfrentarse a problemas apremiantes como el cambio climático. , la brutalidad policial y la injusticia social de frente.

Como representante electo, Ocasio-Cortez se unió a cientos de activistas contra el cambio climático quien irrumpió en la oficina de la entonces líder de la minoría Nancy Pelosi.

La representante Rashida Tlaib, demócrata de Michigan, pronunció un conmovedor discurso anti-Trump a los partidarios progresistas el día que ella y Ocasio-Cortez prestaron juramento, y pidió a los demócratas que “¡juzguen al hijo de puta—–!”

“Nadie hablaba realmente de cosas reales, hasta que llegó el equipo”, dijo Bowman.