Las prohibiciones de salida de China aumentan a medida que el control político se endurece bajo Xi

China está prohibiendo cada vez más a las personas salir del país, incluidos los ejecutivos extranjeros, un mensaje impactante ya que las autoridades dicen que el país está abierto para los negocios después de tres años de duras restricciones de Covid.

Decenas de chinos y extranjeros se han visto atrapados por prohibiciones de salida, según un nuevo informe del grupo de derechos Safeguard Defenders, mientras que un análisis de Reuters ha encontrado un aparente aumento en los casos judiciales relacionados con tales prohibiciones en estos años, y los grupos de presión de empresas extranjeras están expresando su preocupación. . en la tendencia

“Desde que Xi Jinping asumió el poder en 2012, China ha ampliado el panorama legal de las prohibiciones de salida y las ha utilizado cada vez más, a veces sin ninguna justificación legal”, dijo Safeguard Defenders. relación cama.

“Entre 2018 y julio de este año, no menos de cinco leyes (chinas) nuevas o enmendadas prevén el uso de prohibiciones de salida, para un total actual de 15 leyes”, dijo Laura Harth, directora de campaña de la banda.

El grupo estima que “decenas de miles” de chinos tienen prohibido salir en cualquier momento. También cita un artículo académico de 2022 de Chris Carr y Jack Wroldsen que encontró 128 casos de extranjeros a los que se les prohibió salir entre 1995 y 2019, incluidos 29 estadounidenses y 44 canadienses.

El enfoque en las prohibiciones de salida se produce cuando las tensiones entre Estados Unidos y China han aumentado por disputas comerciales y de seguridad. Esto contrasta con el mensaje de China de que se está abriendo a la inversión y los viajes extranjeros, emergiendo del aislamiento de algunas de las restricciones de Covid más estrictas del mundo.

El análisis de Reuters de los registros de prohibiciones de salida, de la base de datos de la Corte Suprema de China, muestra un aumento de ocho veces en los casos que mencionan prohibiciones entre 2016 y 2022.

La semana pasada, China endureció su ley de contrainteligencia, permitiendo que se impongan prohibiciones de salida a cualquier persona, china o extranjera, que esté bajo investigación.

La mayoría de los casos en la base de datos que se refieren a prohibiciones de salida son civiles y no penales. Reuters no encontró ninguno que involucre a extranjeros o subversión políticamente delicada o temas de seguridad nacional.

En comparación, Estados Unidos y la Unión Europea imponen prohibiciones de viaje a ciertos sospechosos, pero generalmente no para procesos civiles.

El Ministerio de Seguridad Pública de China no respondió a las solicitudes de comentarios de Reuters sobre las prohibiciones de salida, incluidas las consultas sobre la cantidad de personas, incluidos los extranjeros, sujetas a ellas.

Una persona a la que se le prohibió salir de China este año es un ejecutivo singapurense de la firma estadounidense de diligencia debida Mintz Group, según tres personas familiarizadas con el asunto.

La empresa, el ejecutivo y la Oficina de Seguridad Pública de China no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Mintz dijo a fines de marzo que las autoridades allanaron la oficina china de la compañía y detuvieron a cinco empleados locales. El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo en ese momento que se sospechaba que Mintz participaba en operaciones comerciales ilegales. La policía visitó la oficina de Bain & Co en Shanghái e interrogó al personal, dijo la semana pasada la consultora de gestión estadounidense.

“Debido a las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China, la importancia de este riesgo (de una prohibición de salida) ha aumentado”, dijo Lester Ross, un abogado chino experimentado que ha manejado casos relacionados con la prohibición de salida.

“He visto un aumento en la cantidad de empresas y entidades que se preocupan por esto y piden nuestro consejo sobre cómo prepararse y reducir el riesgo” de las prohibiciones de salida, dijo Ross, jefe del comité de Política de China de la Cámara de Comercio Estadounidense.

Las empresas extranjeras están preocupadas por el aumento de la vigilancia y la vaga redacción de la legislación de contrainteligencia, que dice que se pueden imponer prohibiciones de salida a quienes causen “un daño a la seguridad nacional o un daño significativo a los intereses nacionales”.

“La incertidumbre es enorme”, dijo Jorg Wuttke, director de la Cámara de Comercio de la Unión Europea en China. “¿Puedes hacer tu debida diligencia? La claridad debe venir.

La cámara de la UE dijo a Reuters en un comunicado: “En un momento en que China está intentando de manera proactiva restaurar la confianza empresarial para atraer inversiones extranjeras, las prohibiciones de salida envían una señal muy contradictoria”.

Según el informe de Safeguard Defenders, las personas a las que se les prohibió salir de China incluyen ciudadanos chinos comunes involucrados en disputas financieras, así como defensores de los derechos, activistas y abogados, así como minorías étnicas como los uigures en la región de Xinjiang, en el noroeste de China.

Cita un informe judicial chino que indica que entre 2016 y 2018 se prohibió la salida a 34.000 personas por deber dinero, un aumento del 55 % con respecto al mismo período tres años antes.

Algunos activistas dicen que el uso más amplio de prohibiciones de salida refleja medidas de seguridad más estrictas bajo el presidente Xi.

“Pueden encontrar cualquier motivo para evitar que abandones el país”, dijo Xiang Li, un activista chino de derechos humanos a quien se le negó la salida durante dos años antes de escapar de China en 2017 y luego recibir asilo en Estados Unidos.

“China no tiene el estado de derecho”, dijo a Reuters por teléfono desde California. “La ley se está utilizando para servir a los propósitos del Partido Comunista Chino. es muy efectivo