Anthony Lowe, doble amputado, asesinado por la policía del sur de California, tenía una crisis de salud mental, dice su madre

LOS ÁNGELES (AP) — Un hombre con doble amputación que empuñaba un cuchillo y que se sospechaba que apuñaló a un transeúnte sufrió un colapso mental horas antes de que la policía del sur de California le disparara 11 veces el mes pasado, dijo su madre en una entrevista exclusiva.

Dorothy Lowe dijo que su hijo, Anthony Lowe, se despertó la mañana del 26 de enero “agitado y frustrado” por la pérdida de ambas piernas, que le habían sido amputadas el año pasado. Debía recibir sus piernas ortopédicas el lunes, pero estaba experimentando más episodios depresivos que le hicieron temer que estaba tratando de lastimarse a sí mismo.

“Esa mañana sentí algo”, dijo. “Se despertó un poco, le pregunté si estaba bien y me dijo: ‘Sí, solo necesito un poco de aire’. Me ofrecí a sacarlo, pero él quería salir solo.

Dorothy Lowe dijo que llamó a la policía alrededor de las 10 a. m. y los oficiales que respondieron pasaron unos 30 minutos hablando con Anthony en la entrada de su casa. Uno de los oficiales, a quien no identificó, le aseguró que Anthony estaba deprimido y solo necesitaba un poco de aire fresco.

“Nunca supe lo que le dijeron, pero volvió emocionado”, dijo Dorothy sobre su hijo. “Luego se fue y nunca más lo volví a ver”.

Anthony fue asesinado poco después de las 3:40 p. m. del mismo día.

La policía de Huntington Park se negó a comentar, citando una investigación en curso del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles. Un portavoz del departamento del alguacil no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El lunes, la policía de Huntington Park publicó audio y video de los momentos previos a la muerte de Lowe, incluido el video del apuñalamiento que condujo al encuentro, una llamada al 911 de la víctima del apuñalamiento y el tráfico de radio policial relacionado.

“En primer lugar, quiero extender mis condolencias a la familia de Anthony Lowe. Me solidarizo con su dolor y entiendo su pedido de información, respuestas y justicia”, dijo el jefe de policía Cosme Lozano a los periodistas. “También entiendo el clamor local y nacional por información, transparencia y rendición de cuentas”.

Antonio Lowe.Cortesía de Ébonique Simon

En el primer video de seguridad, sin audio, Lowe se sienta en una silla de ruedas frente a una gasolinera Shell en Huntington Park, un pueblo de 53.000 habitantes al sur del centro de Los Ángeles. El video muestra a un hombre no identificado cruzando la calle hacia Lowe, quien parece seguir brevemente al transeúnte y de repente se precipita hacia él por detrás.

El hombre no identificado se pierde de vista mientras Lowe rueda en su silla de ruedas.

En otra llamada al 911, el hombre, que fue identificado solo como Ramiro, le dijo a un operador que alguien sin un pie lo había apuñalado en el corazón.

En el segundo video, grabado cerca, se ve a Lowe a pocas cuadras de la gasolinera durante un enfrentamiento con la policía. Un oficial parece derribarlo de su silla de ruedas y tirarlo a la acera. Lowe se levanta sobre sus extremidades inferiores y comienza a alejarse. La policía camina detrás de Lowe, quien se vuelve hacia ellos y agita la mano por encima de su cabeza mientras agarra un cuchillo grande. La policía continúa siguiéndolo y luego le dispara. Se derrumba en el suelo antes de que se corte el video.

En una declaración anterior, la policía dijo que los oficiales inicialmente intentaron someter a Lowe con un Taser, pero él ignoró “órdenes verbales y amenazó con avanzar o arrojar el cuchillo a los oficiales”.

Su muerte provocó indignación en toda el área de Los Ángeles y puso en duda el uso de la fuerza por parte de los oficiales contra una persona discapacitada. Se han llevado a cabo varias protestas y marchas desde la muerte de Lowe’s el 26 de enero.

“Me sentí bien de que había otras personas a las que les importaba, que veían algo malo en eso, porque estaba mal”, dijo Ebonique Simon, la madre del hijo Lowe, de 15 años.

Los oficiales que le dispararon fueron puestos en licencia administrativa paga en espera de la investigación del alguacil.

La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles decidirá en última instancia si procesarlos.

“Este asunto está siendo investigado actualmente por el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles y no ha sido llevado a nuestra oficina para su revisión”, dijo la oficina del fiscal de distrito en un comunicado enviado por correo electrónico. “No podemos controlar la velocidad de la investigación del alguacil, pero a la luz de la publicación del video de hoy, esperamos que avance rápidamente. Entendemos y compartimos la preocupación pública por el asesinato de Anthony Lowe. »

Annee Della Donna, una abogada que representa a varios miembros de la familia de Lowe’s, dijo que la policía debería rendir cuentas por actuar con fuerza contra una persona discapacitada que sufría una depresión.

“No había absolutamente ninguna razón para disparar 11 veces en la espalda a un doble amputado que se alejó cojeando de los oficiales”, dijo Della Donna. “Los oficiales y el público no fueron amenazados. Era una persona discapacitada que sufría una crisis mental”.