Bernard Kalb, veterano periodista de asuntos exteriores, muere a los 100 años

NORTH BETHESDA, Md. — Bernard Kalb, un exreportero de televisión de CBS y NBC que renunció a su trabajo como portavoz del Departamento de Estado para protestar contra una campaña de desinformación del gobierno de Estados Unidos contra Libia, murió el domingo. Tenía 100 años.

Su hermano menor, Marvin Kalb, le dijo a The Washington Post que su muerte en su casa en los suburbios de Washington siguió a complicaciones de una caída.

Bernard Kalb ha trabajado como corresponsal en el extranjero para The New York Times, CBS y NBC, ha escrito dos libros con su hermano menor más famoso y fue presentador fundador y panelista del programa de análisis de medios de CNN “Reliable. Sources”.

Siempre elegantemente vestido con un traje naranja y corbata a menudo combinada con un pañuelo de bolsillo naranja, Kalb fue un periodista incansable que realizó prácticamente todos los viajes al extranjero con cinco secretarios de estado diferentes antes de mudarse del otro lado del escritorio.

“Te sientes como si fueras un poco testigo presencial de los desarrollos y erupciones de las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial”, le dijo a The New York Times en 1984, cuando se convirtió en el portavoz del secretario de Estado George Shultz durante la administración Reagan. .

“Tienes una memoria histórica a la que puedes recurrir y ves la confianza en la política exterior estadounidense y otras políticas exteriores”, dijo. “Y me parece que la capacidad de definir las prioridades estadounidenses, el elenco de personajes, los problemas, etc. es muy valiosa en esta misión”.

La campaña de desinformación siguió a los ataques aéreos estadounidenses que golpearon el complejo del líder libio Muammar Gaddafi a principios de 1986 en represalia por un ataque terrorista relacionado con Libia en Alemania. Fue diseñado para engañar a Gaddafi haciéndole creer que estaba a punto de ser atacado nuevamente. The Washington Post expuso la campaña, que según el periódico incluía la filtración de información falsa a los reporteros de la que Kalb no sabía nada.

“Estoy preocupado por el impacto de tal programa en la credibilidad de Estados Unidos”, dijo Kalb en ese momento. “Cualquier cosa que lastime la credibilidad de Estados Unidos, lastima a Estados Unidos”.

El columnista del New York Times, William Safire, dio la bienvenida a la renuncia. “En su acto oficial final, Bernard Kalb superó al ‘portavoz del Departamento de Estado’ para convertirse en el vocero de todos los estadounidenses que respetan y exigen la verdad”, escribió Safire.

En 1992, Kalb se convirtió en el presentador fundador de “Reliable Sources”, que informaba sobre los periodistas y cómo manejaban las historias. El coanfitrión Howard Kurtz se hizo cargo del programa después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

En 1997, Kalb comenzó a organizar una serie de paneles y conferencias de prensa en todo el mundo para The Freedom Forum, una fundación de libertad de prensa con sede en Washington dirigida por ex ejecutivos de Gannett Co… medios de comunicación por incitación a la violencia creada en virtud del fallido acuerdo de tierras de 1998 sobre la seguridad de Wye River.

Kalb nació el 4 de febrero de 1922 en Nueva York, hijo de inmigrantes judíos. Su padre era un sastre polaco, mientras que su madre era de Ucrania. Asistió a las escuelas públicas de Nueva York y se graduó del City College de Nueva York.

Durante la Segunda Guerra Mundial, pasó dos años en el ejército, trabajando para un periódico de campo en las Islas Aleutianas junto con el editor Sgt. Dashiell Hammett, el aclamado autor de “El halcón maltés” y otras novelas de misterio.

De 1946 a 1961 trabajó en The New York Times, pasando cuatro meses en la Antártida a fines de 1955 y 1956 para cubrir la expedición naval del almirante Richard Byrd, Operation Deep Freeze. Más tarde, en 1956, Kalb fue enviado a Indonesia, donde desarrolló un amor duradero por las antigüedades y la porcelana asiáticas.

CBS lo contrató lejos de The Times en 1962 y lo envió de regreso al sudeste asiático, donde era muy conocido. Se unió a su hermano para cubrir el Departamento de Estado en Washington en 1975 y se mudaron juntos a NBC en 1980.

En CBS, Marvin y Bernard eran conocidos como “The Kalbs”, pero Bernard vivía algo a la sombra de su hermano menor.

Una historia apócrifa que circuló ampliamente hizo que su madre llamara al Ministerio de Relaciones Exteriores de CBS en Nueva York y dijera: “Hola, esta es la madre de Marvin Kalb. ¿Puede decirme dónde está mi hijo Bernie? Pero Bernard Kalb nunca pareció celoso en lo más mínimo, incluso a veces presentándose como el “hermano pequeño” de Marvin.

Juntos escribieron una biografía de admiración de Henry Kissinger en 1974, “Kissinger” y “El último embajador”, una novela de 1981 sobre la caída de Saigón.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa, Phyllis, y sus cuatro hijas, Tanah, Marina, Claudia y Sarinah.