El juez permite los delitos financieros de Alex Murdaugh como evidencia en el juicio por asesinato, una victoria aplastante para la acusación

En un momento crucial en el juicio por doble asesinato de Alex Murdaugh, un juez de Carolina del Sur dictaminó el lunes que permitiría que los delitos financieros presuntamente perpetrados por el otrora poderoso abogado fueran admitidos como evidencia para que el jurado los escuchara.

La medida se produce después de que el juez de la corte de circuito Clifton Newman recibiera el testimonio de varios testigos, incluidos ex colegas del bufete de abogados de Murdaugh y socios bancarios, sin la presencia del jurado para que pudiera decidir sobre la relevancia de las acusaciones.

Murdaugh, de 54 años, está acusado de disparar fatalmente a su esposa, Margaret, de 52 años, y a su hijo menor, Paul, de 22, la noche del 7 de junio de 2021. Los fiscales estatales dicen que los asesinatos se cometieron para encubrir una serie de fechorías financieras cometidas por Murdaugh, quien dicen que robó un estimado de $8.5 millones de más de una docena de víctimas y buscó obtener simpatía antes de ser expuesto públicamente.

“Concluyo que el jurado tiene derecho a considerar si la aparente desesperación del señor Murdaugh debido a su terrible situación financiera y la amenaza de exposición por cometer los delitos de los que luego fue acusado resultaron en la comisión de presuntos delitos”, dijo Newman. “Aunque el motivo no es un elemento necesario, el estado debe probar la malicia y la evidencia del motivo puede usarse para probarlo”.

El equipo de defensa de Murdaugh se opuso a la decisión del juez. Sus abogados dijeron previamente en la corte que sus finanzas solo se usan para difamarlo y que el estado no ha proporcionado evidencia que demuestre que Murdaugh obtuvo una ganancia financiera inesperada de la muerte de su esposa e hijo, como un pago de seguro de vida, ni que estaban al tanto de una supuesta impropiedad, que estaba tratando de encubrir matándolos.

“Tienen mucha más evidencia de mala conducta financiera que evidencia de culpabilidad en un caso de asesinato. Y de eso se trata”, dijo el viernes el abogado defensor Jim Griffin.

Newman dijo la semana pasada que fue la defensa la que “abrió la puerta” al escrutinio de la situación financiera de Murdaugh cuando interrogaron a los testigos en el estrado sobre su carácter y si había alguna razón por la que pudieran pensar que Murdaugh mataría a su esposa. e hijo.

“Se requiere evidencia de otros delitos o irregularidades si es una parte esencial de los delitos que se juzgan”, dijo Newman.

De izquierda a derecha, Paul, Margaret y Alex Murdaugh.
De izquierda a derecha, Paul, Margaret y Alex Murdaugh.Mediante Facebook

El juicio, ahora en su tercera semana, ha llamado la atención como una saga en expansión que comenzó como un doble homicidio sin resolver en 2021, pero finalmente se convirtió en acusaciones más amplias de fraude financiero, conspiración de asesino a sueldo y adicción a las drogas, y relanzó la revisión de otras muertes. relacionado con los Murdaugh, una prominente familia legal en Lowcountry de Carolina del Sur.

En el momento de su muerte, Paul Murdaugh estaba en espera de juicio por tres cargos de navegación bajo la influencia de un accidente de navegación en 2019 en el que murió un ocupante de 19 años. Los fiscales dicen que el caso solo atrajo más atención a los Murdaugh y ejerció presión financiera sobre Murdaugh mientras la familia enfrentaba una demanda por homicidio culposo.

Dennis Bolt, un abogado jubilado de Columbia, Carolina del Sur, que no está afiliado al caso pero que anteriormente estuvo involucrado en casos con miembros del equipo de defensa de Murdaugh, dijo que la decisión del juez le da a la fiscalía una clara ventaja “porque le permite al estado tratar de demostrar que si eres un ladrón, eres ipso facto un asesino”.

Pero Bolt dijo que no cree que la evidencia financiera presentada hasta ahora sea una prueba de que Murdaugh cometió los asesinatos.

Sin embargo, si Murdaugh es declarado culpable, la defensa podría citar el fallo del juez como motivo de apelación.

“Es interesante para mí pensar en cómo la fiscalía lo usará en su argumento final”, dijo Bolt sobre las acusaciones de delitos financieros. “No pueden discutir nada que no sea evidencia o ley. Dado que no hay evidencia que vincule de hecho las irregularidades financieras con los asesinatos, ¿qué le dirán al jurado?”

Una saga en expansión rodea a Alex Murdaugh

El fiscal jefe Creighton Waters dijo que planea comenzar a presentar la supuesta mala conducta financiera al jurado a partir del martes.

Entre los que testificaron el lunes estaba Muschelle Smith, cuidadora de la madre de Murdaugh, Elizabeth. Murdaugh dijo que visitó a su madre enferma la noche de los asesinatos como parte de su coartada.

Smith dijo que Murdaugh se quedó durante unos 20 minutos, pero unos días después de los asesinatos, dijo que Murdaugh visitó a su madre durante unos 30 a 40 minutos.

En el contrainterrogatorio, Griffin estableció para la defensa que Smith no vio evidencia de sangre cuando visitó a su madre.