El miedo a más terremotos persigue a los rescatistas turcos que intentan salvar a los sobrevivientes de los escombros

Gaziantep, una antigua ciudad turca gravemente dañada por el terremoto masivo de 7,8 grados de magnitud que mató a más de 2600 personas en el país y la vecina Siria, quedó paralizada por la destrucción generalizada y el pánico el lunes, dijeron sobrevivientes a NBC News.

Mientras los equipos de rescate sacaban a los vivos y los muertos de los escombros, el funcionario de turismo del gobierno, Resat Taman, trató de rechazar los rumores infundados y rápidamente difundidos de que otro terremoto estaba a punto de ocurrir, mientras la ciudad seguía siendo sacudida por unas 130 réplicas.

“Todo el mundo dice que se acerca el próximo terremoto y que será muy malo”, dijo Taman. “Y eso es realmente horrible. Porque no es información segura y todos se están volviendo locos ahora debido a esta estúpida información”.

Taman dijo que el miedo se está convirtiendo en una sensación general de pavor entre quienes se encuentran en el terreno aún frágil de esta ciudad de 2 millones de habitantes, mientras continúan las operaciones de rescate y recuperación y las personas tienen un acceso limitado a viviendas, bienes y servicios.

“Puedo decir que miles de personas (están) debajo de los edificios esperando ser rescatadas”, dijo Taman. “Ahora en las ciudades la gente no puede encontrar gasolina, no pueden sacar dinero de los bancos. No pueden encontrar nada en las tiendas. Todos están tratando de encontrar lugares cálidos para pasar la noche”.

Una madre y su hija rescatadas por el personal de debajo de los escombros de un edificio derrumbado en Kahramanmaras, Turquía. Kemal Ceylon/Agencia Anadolu a través de Getty Images

Taman, de 35 años, es uno de ellos. Él, su esposa y su hija de 5 años tuvieron que huir de su hogar porque era demasiado peligroso quedarse allí y se refugiaron para pasar la noche en una instalación del gobierno. Dijo que algunos hoteles y empresas privadas también albergan a refugiados del terremoto.

“No es suficiente porque millones de personas viven en esta área”, dijo.

Taman dijo que al crecer en Turquía experimentó varios terremotos pequeños “pero este fue realmente diferente”. Dijo que también fue sacudido por las réplicas, que parecen ocurrir cada cinco minutos.

“Estamos realmente asustados”, dijo. “Oren por Turquía. Realmente necesitamos su apoyo”.

Ibrahim Furkan, un experto en comercio exterior que vive en Estambul, estuvo en Gaziantep con su madre para ver los lugares de interés, incluido el famoso castillo que lleva el nombre de la ciudad y que resultó gravemente dañado por el terremoto. Dijo que estaban en su hotel cuando golpeó y de repente todos salían corriendo.

“Estábamos durmiendo, luego nos desplomamos en el suelo, y cuando se detuvo, salimos del edificio”, dijo.

En cuestión de minutos, dijo Furkan, ellos y todos los demás en su hotel habían huido del edificio. Y ahora, dijo, están atrapados en una ciudad destruida sin forma de volver a casa porque todos los vuelos a Estambul han sido cancelados.

Estambul está a más de 800 kilómetros al noroeste de donde ocurrió el terremoto y Sezer cem Tamer, de 25 años, que vive allí, dijo que ni siquiera lo sintió.

Pero desde el momento en que golpeó, Tamer dijo que estaba al teléfono y en las redes sociales tratando desesperadamente de encontrar a sus amigos y familiares que viven en la pequeña ciudad de Hatay y sus alrededores, a unas 70 millas al sur-oeste de Gaziantep.

“Estoy bien, solo estoy preocupado por mis amigos”, dijo Tamer.

En particular, Tamer dijo que estaba preocupado por el suegro de su amigo, Ömer Çokbilgi, que vive en una urbanización donde se derrumbó uno de los edificios.

“El bloque G fue demolido en el sitio donde vivían, él vivía en el bloque F, todavía no hay contacto”, dijo Tamer. “Estamos tratando de apoyar a nuestro amigo tuiteando con la esperanza de que alguien lo vea y se una a nosotros”.

Tugay Khamran, un estudiante universitario de 25 años que vive en Izmir, a unos 800 kilómetros al oeste de Gaziantep, fue solo uno de los miles de jóvenes turcos que llegaron el lunes a las zonas más afectadas para ayudar en los rescates.

Hablando desde Kahramanmaraş, a unos 80 km al norte del epicentro del terremoto, Khamran dijo que los sobrevivientes estaban usando las redes sociales para publicar los nombres y direcciones de sus familiares desaparecidos con la esperanza de que alguien los buscara o los encontrara.

“Recibo más de 100 mensajes por hora”, dijo Khamran. “La gente está tratando de encontrar una manera de hacer oír su voz en Twitter”.

Khamran dijo que todavía estaba en camino cuando un segundo terremoto golpeó unos kilómetros al norte de Kahramanmaraş. Cuando terminó, una ciudad de 1,6 millones de personas yacía en ruinas, dijo.

“Todos en estado de shock, desafortunadamente todos están buscando a personas que conocen”, dijo. “Imagina una ciudad plana con toda la ciudad en ruinas”.

Khamran, quien dijo que era parte de un contingente de 500 voluntarios que buscaban sobrevivientes, dijo que no temían quedar atrapados entre los escombros.

“Ya no hay más riesgo porque no hay más edificios que demoler”, dijo. “Solo rezamos por los ciudadanos bajo los escombros”.

Mithil Aggarwal informó desde Londres, Corky Siemaszko desde Nueva York.

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