El Partido Republicano de Tennessee comienza a expulsar a los legisladores estatales demócratas por las protestas por armas

Los legisladores republicanos en Tennessee votaron el jueves para expulsar al primero de los tres legisladores demócratas de la Cámara de Representantes por sus protestas en la cámara contra la violencia armada.

El raro movimiento llamó la atención en todo el país sobre el partidario. divisiones que disputaron la Legislatura de Tennessee en los últimos meses.

Frente a una cacofonía de manifestantes frente a la Casa del Estado, los legisladores republicanos han iniciado procedimientos de desalojo contra los representantes demócratas Justin Jones, Gloria Johnson y Justin Pearson.

Los republicanos decidieron expulsar a Jones primero, y se espera que los otros dos demócratas voten más tarde ese día.

“Lo que está pasando aquí hoy es una situación en la que el jurado ya ha anunciado públicamente el veredicto”, dijo Jones durante un discurso concedido para defenderse antes de la votación. “Una turba de linchadores se reunió no para lincharme a mí, sino a nuestro proceso democrático”.

Jones dijo que su participación en las protestas depende de él “para defender a estos jóvenes… muchos de los cuales ni siquiera pueden votar todavía, pero todos están aterrorizados por la tendencia continua de tiroteos masivos que azotan a nuestro estado y a esta nación.

Los cánticos de los manifestantes, muchos de los cuales promocionaban carteles que defendían a los “Tres de Tennessee”, se escucharon durante la sesión legislativa del jueves. Los organizadores ha dicho cientos estaban presentes.

Las resoluciones acusaron a cada uno de los legisladores demócratas de participar en un “comportamiento desordenado” y sembrar deliberadamente “desorden y deshonra en la Cámara de Representantes” durante las protestas por la violencia armada en el piso de arriba de la Casa Estatal la semana pasada.

Al principio del proceso, los republicanos de la Cámara de Representantes decidieron publicar un video muy editado que mostraba algunos de los eventos de las protestas de la semana pasada, a pesar de las objeciones demócratas.

Esto llevó rápidamente a votos de desalojo. En un proceso muy parecido a un juicio, la Cámara de Representantes de Tennessee permite que cada miembro se defienda con un discurso de 20 minutos. Luego, los miembros de la Cámara debaten la resolución, y luego cada miembro puede responder preguntas sobre los cargos presentados contra ellos por los legisladores.

El procedimiento

Durante las manifestaciones del pasado jueves, el trío partidarios dirigidos en cánticos pidiendo medidas de seguridad más estrictas con las armas después de un tiroteo masivo en una escuela de Nashville que mató a seis personas, incluidos tres niños de 9 años. Johnson, Jones y Pearson usaron megáfonos, sin que se reconociera que hablaban, en violación de las reglas de la cámara de la Cámara. Los líderes parlamentarios calificaron sus acciones de “insurrección”.

El caos continuó esta semana cuando se iniciaron los procedimientos de desalojo. Lunes con la introducción de resoluciones. Por encima de los gritos de los manifestantes que habían vuelto a llenar la sala, cada propuesta fue adoptada mediante una votación partidaria online.

Un manifestante fue arrestado el lunes durante el caos que, según reporteros en la sesión, incluyó un altercado físico entre Jones y el representante republicano Justin Lafferty. Jones acusó a Lafferty de robar su teléfono y tratar de “incitar un motín con sus colegas”. El periódico Tennessee de Nashville informó.

La Constitución de Tennessee permitir cualquiera de las cámaras legislativas para expulsar a un miembro con el apoyo de las dos terceras partes de sus miembros.

Si bien los republicanos tenían la gran mayoría necesaria para llevar a cabo los desalojos el jueves, los demócratas de la Cámara no tenían herramientas para oponer una resistencia significativa a las medidas.

Johnson, Jones y Pearson podrán postularse en la elección especial para los escaños de los que fueron expulsados.

El gobernador Bill Lee, republicano, tiene 30 días para fijar una fecha para la elección especial. Hasta que los miembros recién elegidos presten juramento, los cargos serán ocupados por representantes interinos seleccionados por las comisiones de los condados en los que se encuentran los escaños.

El distrito de Johnson incluye partes de Knoxville; Jones’ incluye partes de Nashville; y Pearson’s incluye partes de Memphis.

La Cámara de Representantes de Tennessee votó por última vez para expulsar a un miembro activo en 2016, cuando los miembros votaron 70 a 2 para expulsar al representante Jeremy Durham por acusaciones de conducta sexual inapropiada.

De acuerdo a el tennessianoLos miembros de la Cámara habían votado previamente para expulsar a un miembro en 1980, pero no lo habían hecho desde la Guerra Civil. el senado de tennessee votó el año pasado para excluir a un miembro activo por primera vez – Katrina Robinson – después de ser declarada culpable de cargos federales de fraude electrónico.

Sin embargo, los partidarios señalaron que, a diferencia de todos los precedentes, los tres expulsados ​​​​el jueves no enfrentaron cargos ni investigaciones penales o civiles, y que los desalojos marcaron la primera vez en la historia del estado que los miembros de la Cámara habían sido expulsados. por supuestas violaciones de las reglas de la casa.

Más de 250 legisladores estatales demócratas de todo Estados Unidos firmaron una carta organizada por un grupo de defensa de la legislación progresista que acusaba a los republicanos de Tennessee de motivos racistas.

“Los intentos de deportar a los representantes Jones, Johnson y Pearson muestran una oscura verdad a la luz del día: existe una conexión fuerte y racista entre la lucha contra la seguridad de las armas y el desmantelamiento de nuestra democracia”, indica la carta. Jones y Pearson son negros.

Kailani Koenig contribuido.