Estados Unidos tiene una larga historia de protestas ambientales. La policía nunca había matado a un activista, hasta ahora.

El asesinato el mes pasado de un activista no binario conocido como ‘Tortuguita’, que recibió un disparo durante una protesta de Occupy en South River Forest de Atlanta, marcó el primer asesinato policial en Atlanta de un manifestante en la historia del movimiento ambientalista estadounidense.

La policía ingresó al bosque el 18 de enero después de meses de tensión con los activistas que habían acampado en la zona. Tortuguita recibió un disparo y otros siete fueron detenidos. Fue la segunda redada policial que resultó en arrestos en aproximadamente un mes.

La Oficina de Investigación de Georgia (GBI) dijo que Tortuguita disparó e hirió a un policía estatal antes de que los oficiales devolvieran el fuego. No hay imágenes de la cámara corporal del tiroteo disponibles, según la oficina.

Abogados de la familia Tortuguita, cuyo nombre completo es Manuel Esteban Páez Terán, Cuestionar el relato policial del tiroteo y decir que el GBI no respondió a las preguntas de la familia sobre el tiroteo.

“Los contactamos a través de todos los canales que tenemos. No recibimos respuesta, ni ofertas para compartir información con la familia”, dijo Jeff Filipovits, abogado de derechos civiles del área de Atlanta, en una entrevista. “Quieren saber qué le pasó a su hijo”.

Las protestas contra Occupy han sido un elemento básico del activismo ambiental durante décadas, pero la de Atlanta fue diferente. Donde la policía a menudo había sido el intermediario en protestas anteriores, en Atlanta actuaron como detractores cuyos propios intereses, un proyecto de desarrollo para un recinto policial, estaban en el centro de la protesta.

“Hay una larga historia de aplicación de la ley que trata con activistas ambientales de acción directa y esos enfrentamientos se vuelven hostiles”, dijo Keith Woodhouse, profesor asistente en la Universidad Northwestern que ha escrito un libro sobre activismo ambiental radical. “La gran diferencia es que uno de esos activistas fue asesinado a tiros, y creo que eso no tiene precedentes en los Estados Unidos”.

Y en la era de la protesta moderna, cada vez más, los ambientalistas que alguna vez pudieron haber sido un objetivo limitado o que se separaron de otros movimientos ahora se encuentran en medio de una red mucho más amplia de problemas sociales.

“El tema de la vigilancia en los Estados Unidos, la militarización de las fuerzas policiales, Black Lives Matter, todos estos temas se relacionan con la protección de este bosque para estos activistas”, dijo Woodhouse.