La CPSC promueve la regla del generador portátil para prevenir el envenenamiento por monóxido de carbono

Este artículo se publicó en asociación con ProPublica, una sala de redacción sin fines de lucro que investiga el abuso de poder, y The Texas Tribune, una sala de redacción local sin fines de lucro y no partidista que educa e interactúa con los tejanos. Regístrese para recibir Las historias más importantes de ProPublica tan pronto como se publiquen, y suscríbete a El resumen semanal para ponerse al día con la cobertura esencial de los problemas de Texas.

BETHESDA, Md. — El gobierno federal está avanzando con nuevas y radicales regulaciones para hacer que los generadores portátiles sean más seguros, citando el creciente número de muertes que causan y la incapacidad de los fabricantes para proteger a los consumidores.

El miércoles, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor votó unánimemente para avanzar una propuesta que requeriría que los generadores portátiles emitan menos monóxido de carbono y se apaguen automáticamente cuando el gas letal alcance un cierto nivel. El gas invisible e inodoro que emiten los electrodomésticos mata a un promedio de 85 personas al año, lo que convierte a los generadores en uno de los productos de consumo más mortíferos regulados por la CPSC.

Si se finaliza la propuesta, será la primera vez que el gobierno federal exige a las empresas que fabriquen generadores que protejan a los consumidores del envenenamiento por monóxido de carbono, el paso más importante que ha dado la agencia después de años de estudiar el peligro.

“Este problema se ha prolongado durante demasiado tiempo y demasiadas personas mueren cada año”, dijo el presidente de la CPSC, Alexander Hoehn-Saric, poco después de la votación del miércoles. “Es un tremendo paso adelante”.

La propuesta de la agencia sigue una investigación por NBC News, ProPublica y The Texas Tribune, que expuso la falta de medidas de seguridad que subyacen al peor evento de envenenamiento por monóxido de carbono en la historia de los Estados Unidos. En Texas, al menos 19 residentes murieron por envenenamiento con monóxido de carbono y más de 1,400 recibieron tratamiento de emergencia durante una tormenta de invierno que azotó el estado en 2021, según descubrieron organizaciones de noticias. Al menos 10 de esas muertes involucraron generadores.

“La importancia de la seguridad para los generadores portátiles solo aumentará a medida que aumente su demanda frente a eventos climáticos extremos”, dijo la comisionada Mary Boyle en la reunión del miércoles.

La Asociación de Fabricantes de Generadores Portátiles, el grupo comercial más grande de la industria, dijo que la agencia “no tenía autoridad legal” para implementar la regla que propone, señalando las salvaguardas que la industria ha creado.

“Existe un estándar voluntario de seguridad de productos de consumo que es efectivo para prevenir muertes y lesiones y será ampliamente respetado por la industria”, dijo Joseph Harding, director técnico del grupo, en un comunicado antes de la votación. El grupo de la industria se negó a comentar después.

Según la ley federal, una vez que los fabricantes presentan estándares de seguridad voluntarios, la CPSC solo puede crear estándares obligatorios si puede probar que el enfoque de la industria no está funcionando o que un número insuficiente de fabricantes lo ha adoptado.

Creado en 2018 para evitar el último intento del gobierno federal de intervenir, los estándares de seguridad del grupo comercial son más indulgentes que los que ofrece ahora la agencia: no limitan la cantidad de monóxido de carbono que pueden emitir los generadores y tienen un umbral más alto para apagar automáticamente. el dispositivo.

En 2022, dos meses después de que las agencias de prensa detalló el costo mortal del fracaso del gobierno para regular generadores portátiles, la agencia concluyó que los esfuerzos de la industria eran insuficientes. Encontró que menos de un tercio de las empresas habían adoptado garantías voluntarias y que los fabricantes no habían hecho lo suficiente para prevenir el envenenamiento por monóxido de carbono.

“Este problema no se corregirá solo. De hecho, esperamos que aumenten los incidentes con muertes o lesiones de consumidores”, dijo Janet Buyer, gerente de proyectos de ingeniería de la CPSC, a los comisionados en una reunión reciente, instándolos a adoptar medidas de seguridad más estrictas.

El comprador informó de un incidente en Luisiana, informado por las agencias de noticiasa raíz del huracán Ida en 2021: una mujer y sus dos hijos murieron a causa del monóxido de carbono de un generador portátil colocado afuera, con los pulgares del escape de la puerta trasera apuntando hacia adentro.

La Asociación de Fabricantes de Generadores Portátiles cuestionó que el dispositivo tuviera la culpa y dijo que el usuario no parecía haber seguido las instrucciones de la etiqueta de advertencia. Harding dijo más tarde que una de las etiquetas de la máquina instruía a los usuarios a señalar “el escape del motor lejos de las estructuras ocupadas”.

Pero Buyer dijo que no es raro que el monóxido de carbono de los generadores se filtre en los hogares, un escenario que ocurrió 63 veces tras el paso del huracán Ida en el área de Nueva Escocia, Orleans. El generador en el caso que destacó tenía un sensor de apagado automático, pero no está claro si se activó. Es por eso que se necesitan estándares obligatorios, dijo Buyer.

La Asociación de Fabricantes de Generadores Portátiles también cuestionó la conclusión de la CPSC de que pocos fabricantes adoptan las normas voluntarias. Se estima que el 60% de los generadores disponibles contarán con tales características de seguridad para el tercer trimestre de 2023, dijo Susan Orenga, directora ejecutiva del grupo empresarial, en un comunicado.

El público tiene 60 días para comentar sobre la regla propuesta por la CPSC, que la agencia puede cambiar en respuesta. La comisión votará la versión final en septiembre.