Los trabajadores remotos se han ido, pero el caos en la vivienda que crearon permanece

WASHINGTON — Las multitudes de trabajadores remotos que han acudido en masa a las comunidades rurales durante la pandemia han comenzado a disminuir a medida que los empleadores presionan para regresar a las oficinas. Pero para muchas ciudades donde han descendido los trabajadores remotos, la crisis de vivienda que alimentaron se ha mantenido.

“La gente no puede encontrar vivienda, y no me refiero a viviendas asequibles. Yo digo que no pueden encontrar vivienda en absoluto”, dijo Barbara Bruno, alcaldesa de Springdale, Utah. “Incluso si pueden permitirse comprar algo, no hay nada que comprar. Realmente es tan serio.

Las comunidades rurales pequeñas y medianas vieron cómo subían los precios de la vivienda en los dos primeros años de la pandemia, ya que los trabajadores recuperaron la capacidad de hacer su trabajo desde cualquier lugar movido fuera de los centros de la ciudad para tener más espacio y fácil acceso a actividades al aire libre.

Pero esta migración urbano-rural ha mostrado signos de reversión durante el último año. Los compradores de viviendas buscaron lugares más cerca de las principales ciudades, con ciudades como Washington y Los Ángeles viendo aumento de la población nuevamente en 2022. El cambio se produce cuando un número creciente de empleadores exige que los trabajadores regresen a la oficina: por primera vez desde el comienzo de la pandemia, más de la mitad de los trabajadores en las principales áreas metropolitanas han viajado a la oficina al menos una vez desde 18 al 25 de enero, dependiendo de datos de la empresa de seguridad de edificios Kastle Systems.

“Necesitan regresar a su trabajo, necesitan regresar a su oficina, por lo que estamos viendo que los principales centros de las ciudades se recuperan a medida que más y más personas regresan”, dijo Nadia Evangelou, economista principal de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios. .

El deseo de la gente de salir a la naturaleza también parece haber disminuido, con visitas a parques nacionales populares como Yellowstone y Zion en sus últimos años. pandemia picos el año pasado, Solicitud de autocaravana desaceleración, y varios populares estaciones de esquí, como Vail en Colorado, tener menos visitantes.

Todo esto debería significar cierto alivio para los mercados inmobiliarios en comunidades rurales populares donde los precios de las viviendas se han disparado en los últimos dos años debido a una explosión de compradores de fuera de la ciudad, excluyendo a los trabajadores. Pero los residentes y funcionarios de las comunidades afectadas dicen que si bien las filas de trabajadores remotos han disminuido, no han visto alivio a la escasez masiva de viviendas que han causado.

En la ciudad de Springdale, Utah, de 500 habitantes, cerca del Parque Nacional Zion, a los residentes y funcionarios les resulta cada vez más difícil encontrar incluso viviendas básicas para apoyar a la fuerza laboral local, lo que deja a las empresas y al parque nacional con escasez crónica de personal y pocas señales de mejora, dijo el alcalde. Dice Bruno.

Antes de la pandemia, Springdale no era conocido como un punto de acceso para extranjeros que buscaban una segunda casa o inversionistas que buscaban ingresos por alquiler. Pero desde el comienzo de la pandemia, el precio promedio de una vivienda ha aumentado casi un 60 % en menos de tres años a más de $575 000, según el Índice de valor de la vivienda de Zillow, que utiliza un rango de datos para determinar el valor promedio de las viviendas. El aumento ha sido impulsado por extranjeros que compran segundas viviendas, inversionistas y la conversión de alquileres a largo plazo a Airbnbs y otros tipos de alquileres a corto plazo, dijo Bruno.

Eso ha dejado a las empresas locales, que albergan a millones de visitantes que cruzan la ciudad cada año para llegar a Zion, luchando para contratar a todos, desde trabajadores por horas hasta profesionales calificados necesarios para apoyar a la comunidad. Bruno dijo que ha oído hablar de inquilinos que perdieron repetidamente sus contratos de arrendamiento porque la propiedad se convirtió en alquileres a corto plazo, trabajadores que viajan diariamente más de 100 millas de ida y vuelta por trabajos por hora y otros que viven en vehículos recreativos, campamentos o contenedores de envío.

La vivienda asequible ha sido un problema durante décadas en las ciudades de destino rural, como Aspen, Colorado y Jackson, Wyoming, lugares populares para visitantes adinerados y que dependen de una gran cantidad de trabajadores de bajos salarios para apoyar la industria del turismo.

Pero números grandes La cantidad de personas que se mudan de ciudades grandes de alto costo a comunidades más pequeñas ha exacerbado en gran medida esta escasez de viviendas y ha extendido el problema a nuevas comunidades con menos experiencia con viviendas asequibles y menos recursos para enfrentarlo, dijo Danya Rumore, profesora de la universidad. la Universidad de Utah que fundó la Iniciativa de la Región Gateway y Amenidades Naturales.

“La pandemia realmente aceleró lo que ya estaba sucediendo”, dijo Rumore. “La pandemia esencialmente ha acelerado esta tendencia de 15 años. Así que 15 años de una tendencia que pensábamos que sucedería la han comprimido en una sola.

En Moab, Utah, los residentes enfrentan problemas similares ya que su comunidad del desierto se ha convertido en un nuevo destino atractivo para los compradores de segundas viviendas, dijo Kaitlin Myers, directora ejecutiva de Moab Area Community Land Trust.

Aunque la demanda parece estar calmada y el mercado de la vivienda se está enfriando, los desarrolladores continúan construyendo casas que no serán asequibles para la mayoría de los residentes locales, dijo Myers. Dijo que varios parques de casas móviles, que eran uno de los últimos bastiones de viviendas asequibles en la comunidad, fueron comprados en 2021 por desarrolladores que planean colocar viviendas de lujo en su lugar.

“Nuestros precios de vivienda eran más bajos que en muchas otras comunidades turísticas, por lo que tuvimos un aumento en las segundas residencias y, por primera vez, vimos que nuestra comunidad se movía al siguiente nivel de comunidad turística”, dijo Myers, quien dice que comenzó a notar casas más oscuras y vacías.

Hay pocas alternativas cercanas para la mano de obra de la ciudad, estando el pueblo más cercano a más de una hora y media de distancia. Si bien en el pasado los trabajadores de bajos salarios luchaban por encontrar vivienda, el aumento en los precios de la vivienda provocado por la pandemia significa que incluso los profesionales de ingresos medios, como maestros, funcionarios municipales y trabajadores de la salud de la construcción, han tenido un precio, dijo Myers.

“En 2018, 2019, podrías ser una familia de clase trabajadora y aún teníamos opciones de vivienda entre $300,000 y $400,000, lo cual es manejable. Pero ahora simplemente no tenemos opciones como esa en nuestro mercado”, dijo Myers. “Ciertamente, todavía necesitamos viviendas para amas de casa, trabajadores de restaurantes y guías fluviales, pero en su mayor parte tenemos muchas empresas que comienzan a encontrar viviendas para ellos. Nuestro mayor problema es asegurarnos de que tengamos viviendas para maestros, enfermeras y bomberos y nuestra fuerza laboral esencial que necesitamos para administrar la comunidad.

En Whitefish, Montana, hogar de una estación de esquí y cerca del Parque Nacional Glacier, el la población ha aumentado en casi un 10% en 2021, a 8.500 personas, y los precios de la vivienda se han duplicado a casi $ 1 millón de poco más de $ 450,000 al comienzo de la pandemia, según datos de Zillow.

Cuando Daniel Sidder comenzó a buscar una casa en Whitefish el otoño pasado después de trabajar allí como director ejecutivo del grupo de defensa Housing Whitefish, dijo que ya no podía encontrar un alojamiento que pudiera alquilarse a su familia nueve meses al año. porque muchas propiedades se habían convertido en casas de vacaciones, y los propietarios querían usar la casa en el verano o alquilarla más cara a los turistas de verano.

“Durante mucho tiempo, Whitefish fue un lugar bastante asequible donde la gente podía venir y trabajar en trabajos de temporada y mantener una calidad de vida bastante decente y continuar desarrollando sus carreras con el tiempo”, dijo Sidder. “Cada vez es más difícil para las personas que buscan esas oportunidades mantenerlas a largo plazo”.

Los economistas de bienes raíces dicen que las áreas rurales que han visto los mayores auges de la pandemia probablemente verán caídas descomunales en los precios, en relación con el mercado inmobiliario nacional.

Pero dada la oferta limitada de viviendas y la reticencia de los propietarios con tasas de interés hipotecarias bajas a vender, es poco probable que los precios vuelvan a los niveles previos a la pandemia, dijo Lisa Sturtevant, economista jefe de la empresa de datos inmobiliarios Bright MLS.

“Hay tal desequilibrio entre la cantidad de viviendas necesarias y la cantidad de viviendas disponibles, y eso no va a cambiar en absoluto a corto plazo”, dijo Sturtevant. “Todavía va a ser difícil”.