Por temor a una explosión, las autoridades liberan un químico tóxico después de que un tren descarrilara en Ohio

Las autoridades completaron el lunes la liberación de sustancias químicas tóxicas que se habían transportado en un tren que descarriló durante el fin de semana en el este de Ohio. Las autoridades habían advertido que el químico podría ser mortal si se inhala.

La liberación de cloruro de vinilo, un gas tóxico e inflamable utilizado para producir interiores de vehículos y tuberías de PVC, se completó el lunes por la tarde después de que las evacuaciones se extendieran desde East Palestina, Ohio, el lugar del descarrilamiento del tren el viernes por la noche, a una comunidad adyacente en Pensilvania. .

El lanzamiento “se completó con éxito”, según el operador del tren, Norfolk Southern. Una quema de material continuaría después del anochecer, dijo.

Partes de un tren de carga de Norfolk and Southern que descarriló el viernes por la noche todavía están en llamas al mediodía en East Palestine, Ohio, el sábado.Gene J. Puskar/AP

Un mensaje del Sistema Federal de Alerta de Emergencia el lunes instó a los residentes del este de Palestina y del municipio de Darlington en Pensilvania a irse de inmediato.

La oficina del gobernador de Ohio, Mike DeWine, dijo el domingo por la noche que 500 personas desafiaron las órdenes de irse, pero el lunes dijo que creía que todos se habían ido.

La Guardia Nacional de Ohio se desplegó en el área el domingo por la noche y las autoridades fueron de puerta en puerta instando a los rezagados a que se fueran, dijo DeWine en una conferencia de prensa el lunes.

“Los que están en la zona roja están en grave peligro de muerte si todavía están en esta zona”, advirtió el gobernador.

Dos de los cinco autos que se cree que transportaban cloruro de vinilo probablemente estaban llenos de gasolina y los cambios de temperatura podrían haberlo provocado, dijeron las autoridades en la conferencia de prensa.

Dejó a los líderes con dos malas opciones: liberar un gas que se sabe que es mortal si se inhala y está asociado con un mayor riesgo de cáncer, o mantenerse alejado durante un período prolongado en medio del riesgo de explosión en el lugar del descarrilamiento.

Las autoridades dijeron que una explosión vendría con dos peligros, incluido el mismo que acompaña a una liberación controlada, la exposición a un material peligroso.

“El contenido de cloruro de vinilo de cinco vagones es actualmente inestable y tiene el potencial de explotar, provocando un derrame letal de metralla y gases tóxicos”, dijo el gobernador de Ohio.

Cada uno de los dos autos que se creía que estaban llenos de cloruro de vinilo contenían 177,000 libras del químico, dijo un oficial de la Guardia Nacional. No estaba claro cuánto había en los otros. Los cinco fueron objeto de liberación controlada y posterior quema, dijeron las autoridades.

El material liberado llegaría a un pozo adyacente y se encendería a partir de bengalas colocadas en la característica, dijeron las autoridades.

“Vamos a colocar una pequeña carga con forma, va a crear un agujero de aproximadamente 2 a 3 pulgadas en el carro tanque”, dijo Scott Deutsch, gerente regional de materiales peligrosos de Norfolk Southern. “Esto permitirá que el material salga del carro tanque”.

El personal de la Agencia de Protección Ambiental ha estado en el este de Palestina desde el viernes por la noche monitoreando el aire y el agua, sin signos persistentes de toxicidad en el este de Palestina, dijeron funcionarios de la agencia el lunes.

Un funcionario estatal de seguridad ambiental dijo que la escorrentía del incendio y los esfuerzos de extinción de incendios posteriores del tren llegaron a una vía fluvial natural, pero las autoridades bloquearon el flujo. Los peces en el área se han visto afectados, dijo el funcionario.

El descarrilamiento se informó a las 8:55 p. m. del viernes cuando el tren de 150 vagones se dirigía de Matteson, Illinois, a Conway, Pensilvania. Se estimó que 50 autos estaban fuera de la pista.

No se reportaron heridos, incluso entre la tripulación de tres personas del tren.

Las observaciones iniciales de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que está investigando la causa del descarrilamiento, incluyen evidencia de video e inspección de un eje roto en uno de los autos, dijo un miembro de la junta el domingo.

jose cradduck, claire secrist, Cristian Santana Y marin scott contribuido.