Posible explosión tras descarrilamiento de tren en Ohio con materiales peligrosos

Mientras los investigadores federales se apresuraban a descubrir por qué un tren de 150 vagones se descarriló en el noreste de Ohio, el gobernador del estado advirtió el domingo por la noche que las temperaturas volátiles en un vagón que transportaba productos químicos podrían provocar una explosión.

El área con mayor probabilidad de verse afectada por el accidente del viernes, ubicada dentro de un radio de 1,5 km del accidente en la aldea de Palestina Oriental, fue evacuada el sábado temprano y permaneció fuera de los límites, dijeron las autoridades.

Pero la oficina del gobernador Mike DeWine dijo que unos 500 residentes permanecían dentro de la zona de 1 milla. Dijo que estaban en una “advertencia urgente” para evacuar.

“En las últimas dos horas, se produjo un cambio drástico de temperatura en un vagón de tren, y ahora existe la posibilidad de una falla catastrófica del camión cisterna que podría causar una explosión con el potencial de metralla fatal viajando hasta una milla”. dijo el gobernador. dijo la oficina en un comunicado.

La oficina del gobernador dijo que los residentes con hijos restantes podrían ser arrestados. Citó una amenaza hecha por la Oficina del Sheriff del Condado de Columbiana.

A las 8 p.m., el gobernador ordenó tropas de la Guardia Nacional de Ohio al este de Palestina para ayudar a las autoridades locales, dijo su oficina.

El lugar del accidente produjo varias explosiones pequeñas o explosiones de combustión después de que varios autos que transportaban materiales peligrosos explotaron durante el descarrilamiento, informado a las 8:55 p.m. del viernes, y continuaron ardiendo el domingo por la mañana.

Los restos incluían alrededor de 50 autos todoterreno, dijeron las autoridades. Michael Graham, miembro de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, identificó el domingo al menos 10 de ellos como “automóviles peligrosos” o que transportaban materiales o productos químicos peligrosos. Cinco de ellos habrían transportado un químico preocupante, cloruro de vinilo.

Un entusiasta de los trenes cuyo patio trasero da a la vía férrea este-oeste utilizada por Norfolk Southern dijo que el área del descarrilamiento es una sección recta.

Los investigadores federales se han centrado en parte en el papel de un posible mal funcionamiento mecánico, dijeron las autoridades el domingo.

La tripulación del tren dijo que una alarma que indicaba tal mal funcionamiento sonó justo antes del accidente, dijo Graham en una conferencia de prensa.

Además, dos videos del tren obtenidos por los investigadores de la NTSB muestran que uno de los vagones pudo haber tenido un eje roto o defectuoso, dijo Graham el domingo.

La tripulación, un ingeniero, un conductor y un conductor en prácticas, pudieron ayudar a detener el tren el viernes por la noche y luego desconectar los tres motores de sus vagones, muchos de los cuales estaban en llamas, dijeron las autoridades. Inicialmente no se reportaron heridos.

El cloruro de vinilo, que es altamente inflamable, está relacionado con un mayor riesgo de cáncer y puede ser poco saludable en términos de emitir un olor que los humanos pueden oler.

El químico, que se usa para fabricar tuberías de cloruro de polivinilo (PVC), tapicería de vehículos y utensilios de picnic, se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de hígado, cerebro y pulmón, así como con algunos tipos de cáncer de sangre, según los Centros para el Control de Enfermedades. y Prevención.

El personal de la Agencia de Protección Ambiental ha estado en el este de Palestina desde el viernes por la noche monitoreando el aire y el agua, dijeron dos funcionarios de la EPA en la conferencia de prensa del domingo.

En un comunicado el sábado, la aldea en el este de Palestina dijo que hasta ahora se había descubierto “cero riesgo para la salud”.

“El agua potable en el pueblo es segura para beber y se controla continuamente”, dijo.

La NTSB encabezaba la investigación.