PSSI, una empresa de limpieza de mataderos multada por trabajo infantil, reemplaza al director general y lanza un fondo de $10 millones para luchar contra el trabajo infantil

Packers Sanitation Services Inc. nombró a un nuevo director ejecutivo en medio de las consecuencias de una investigación del Departamento de Trabajo que descubrió que más de 100 niños trabajaban ilegalmente en trabajos peligrosos para los mataderos de limpieza de PSSI en 13 ubicaciones en ocho estados.

El nuevo director ejecutivo, Tim Mulhere, reemplazará a fines de abril al director ejecutivo saliente, Dan Taft, según un comunicado de prensa de la compañía.

PSSI también ha sido objeto de artículos de investigación de NBC News, incluido uno que reveló que la empresa contrató al mismo minero dos veces.

La compañía, propiedad de la firma de capital privado Blackstone, dijo que también estaba lanzando un nuevo fondo de $10 millones para “mejorar el bienestar de los niños en las comunidades a las que servimos y ayudar a reducir la prevalencia del creciente problema de los trabajadores menores de edad”. La compañía dijo que el fondo ayudará a “dirigir los servicios comunitarios en las áreas de asistencia legal, educación, alivio de la pobreza y servicios de salud”.

La compañía ha negado haber contratado niños a sabiendas y ha dicho en el pasado que la única forma en que se podría emplear a un menor era si los matones intentaran usar identificaciones falsas. Según PSSI, “tiene una política de tolerancia cero contra el empleo de cualquier persona menor de 18 años y comparte plenamente el objetivo del DOL de garantizar el cumplimiento total en todos los sitios”.

Pero el miércoles, la empresa escribió en un comunicado: “Cualquiera que sea el motivo [the violations] sucedió, sin embargo, es nuestra responsabilidad solucionar el problema.

La compañía dijo que también está reforzando la capacitación interna sobre verificación de edad y contratando consultores externos que son exfuncionarios del Departamento de Aduanas y Protección Fronteriza y del Departamento de Trabajo.

El nuevo CEO, Mulhere, dijo: “Estoy encantado de asumir este nuevo cargo como CEO de PSSI. La empresa y sus empleados dedicados desempeñan un papel vital con sus valiosos clientes en la protección de la salud y la seguridad de la cadena de suministro de alimentos de nuestra nación. Nuestro objetivo como equipo en el futuro será continuar invirtiendo en los más altos estándares posibles de seguridad, cumplimiento y servicio de clase mundial.

NBC News informó anteriormente que el Departamento de Seguridad Nacional está investigando si un programa de trata de personas llevó a niños migrantes a trabajar en varios mataderos para varias empresas en varios estados, según dos funcionarios estadounidenses familiarizados con la investigación.

El centro de la investigación es determinar cómo los niños centroamericanos, algunos de tan solo 13 años, terminaron realizando trabajos peligrosos que solo son legales para adultos estadounidenses al presentar piezas de identificación robadas a ciudadanos estadounidenses, dijeron las autoridades.

Hasta ahora, la investigación del DHS se ha centrado en los contrabandistas que pueden haber proporcionado a los niños identidades falsas y haberlos llevado a realizar trabajos peligrosos. Las empresas en sí no están bajo investigación, dijeron las autoridades.

La investigación del Departamento de Trabajo sobre la cobertura de PSSI y NBC News también provocó solicitudes del Contralor del Estado de Nueva York y dos peticiones del Senado.

Los defensores que ayudaron a los niños que trabajaban en PSSI le dijeron a NBC News que los niños eran inequívocamente menores de edad y de baja estatura, además de muy vulnerables.

Audrey Lutz, ex integrante de la Coalición Multicultural de Grand Island, Nebraska, le dijo a NBC News a principios de este año: “Hay una gran cantidad de menores no acompañados en nuestro estado con muy pocos recursos y sin recursos públicos, privados o filantrópicos, estos niños se vuelven locos. el radar y se vuelven muy, muy vulnerables a cosas como el tráfico.