Réplicas tan fuertes como el segundo terremoto de Turquía son raras e impredecibles

El temblor de magnitud 7,5 que sacudió Turquía el lunes después del sismo de magnitud 7,8 fue una réplica inusualmente fuerte, dijeron los sismólogos.

Las réplicas suelen ser unas 1,2 unidades de magnitud más pequeñas que el terremoto original, una estadística teoría Reloj. El temblor de magnitud 7,5 que sacudió Turquía a las 13:24 hora local, poco más de nueve horas después del sismo inicial, fue solo 0,3 unidades más pequeño.

Esto hizo que la fuerza del choque fuera notable en sí misma, así como en relación con el terremoto primario o terremoto principal, dijeron los expertos.

“En los términos más generales, un terremoto principal normalmente tiene una réplica de un orden de magnitud menor. Entonces, por ejemplo, en promedio, un terremoto de magnitud 8 tiene una réplica de magnitud 7”, dijo Dara Goldberg, geofísica en Estados Unidos. . Estudio geológico.

Todavía es probable que haya muchas réplicas más pequeñas, agregó.

“A medida que comencemos a ver cómo se forma esta secuencia de réplicas, tendremos mejores estimaciones de la duración y la productividad que esperamos de esta secuencia”, dijo Goldberg. “Pero desafortunadamente, la realidad es que definitivamente habrá réplicas y, con suerte, no obstaculizarán significativamente los esfuerzos de rescate”.

En las mediciones de magnitud del tamaño de un terremoto, cada número entero representa una multiplicación por 10 del número de abajo. Los terremotos de magnitud 7 en áreas pobladas son raros pero devastadores: en agosto de 2021, un terremoto de magnitud 7,2 en Haití mató a más de 2100 personas. Siguió una réplica de magnitud 5,8.

El terremoto del lunes mató a más de 3.600 personas en Turquía y Siria, y se espera que aumente el número de muertos.

Los sismólogos dijeron que el temblor de magnitud 7.5 que ocurrió después del sismo inicial calificó como una réplica, no como un sismo separado, porque encontró una réplica. calificaciones: Ocurrió en una línea de falla del terremoto inicial y fue de menor magnitud. Lo que sucederá a continuación es difícil de predecir.

“Cada secuencia de terremotos es diferente”, dijo Gary Patterson, geólogo del Centro de Información e Investigación de Terremotos de la Universidad de Memphis. “La gran mayoría de las veces, verá que la potencia de los terremotos disminuye con el tiempo desde el terremoto principal, y podría durar días, horas, meses o incluso años”.

Turquía es propensa a una alta actividad sísmica porque está cerca de un “cruce triple” donde se encuentran tres de las placas tectónicas de la Tierra.

“Dondequiera que haya estos límites, donde dos o, en este caso, tres placas se encuentran, hay fricción a lo largo de ese límite de placa, lo que hace que la corteza terrestre se doble y se deforme”, dijo Goldberg. “Y eventualmente obtienes suficiente presión para deslizar las placas entre sí”.

¿Podría este terremoto aumentar el riesgo de más en otros lugares?

Estos fuertes terremotos y réplicas pueden ocurrir en cualquier parte de las principales fallas, incluidas California, Alaska y otras partes de los Estados Unidos. Pero es poco probable que el temblor del lunes desencadene sismos lejanos.

“La gente siempre llega a la conclusión de que está desencadenando algo más”, dijo Lucy Jones, sismóloga y científica en jefe del Centro Dr. Lucy Jones para la Ciencia y la Sociedad.

En realidad, la cascada de actividad sísmica después de un terremoto tiene un alcance geográfico limitado, dijo. Pero debido a múltiples fallas en Turquía, otras partes del país podrían experimentar terremotos.

“Va a haber un mayor riesgo de terremotos”, dijo. “Es bastante pequeño. Pero es real”.

Los miembros del equipo de emergencia hacen una pausa por un momento mientras buscan personas en un edificio destruido en Adana, Turquía.
Los miembros del equipo de emergencia hacen una pausa por un momento mientras buscan personas en un edificio destruido en Adana, Turquía, el 6 de febrero de 2023. Jalil Hamra / AP

Hay mucho que aprender de la investigación del terremoto de Turquía, dijo Patterson, especialmente cuando se trata de salvar vidas en el futuro.

“Muchos ingenieros van a estudiar este terremoto para comprender cómo el entorno construido puede sobrevivir mejor a este tipo de eventos”, dijo.

Los terremotos no tienen una estación en particular en la que sean más probables, y el cambio climático no suele ser un factor contribuyente, dijeron los expertos.

Aunque a todos les gustaría saber con certeza cuándo ocurrirán, los terremotos ocurren al azar, dijo Goldberg.

“Nunca sabemos lo que viene, lo cual es un desafío para la sismología en general”, dijo.