Se acelera la tendencia de los programas “golden visa” – DW – 04/04/2023

Después de que el grupo extremista conocido como ‘Estado Islámico’ tomara el control de partes de su propio país en 2014, la periodista iraquí Hiba Ahmad comenzó a buscar una ruta de escape.

“Pensé que necesitaba un lugar fuera de Irak, para estar segura”, le dice a DW. “Entonces, si hay una situación difícil en Irak, puedo irme”.

Después de investigar en Internet, la nativa de Bagdad decidió comprar un pequeño apartamento en Turquía y encontró el que le gustaba por unos 40.000 dólares (36.840 euros), cerca de un pequeño balneario a una hora de Estambul. El grupo “Estado Islámico” fue derrotado en 2017, pero todavía viene aquí con regularidad. “La razón por la que vengo ahora es porque hace mucho calor en verano en Bagdad”, explicó Ahmad. “Es tranquilo y pacífico y me quedaré por dos o tres meses”.

Aunque Turquía ha endurecido recientemente las normas de residencia, Ahmad puede hacerlo porque compró el apartamento turco. Esto le permite renovar regularmente una visa de dos años. Sin la inversión inmobiliaria, solo obtendría una visa de turista por un mes, explicó. Eventualmente, si quisiera, Ahmad podría incluso solicitar la ciudadanía turca.

Oportunidades doradas de inmigración

La visa turca de Ahmad es solo uno de los ejemplos más suaves y asequibles de los llamados programas de residencia por inversión (RBI), a menudo conocidos como programas de “visa dorada”. También existen programas de ciudadanía por inversión o “pasaporte dorado”, pero estos generalmente requieren mucho más dinero, papeleo y tiempo.

Un pasaporte iraquí solo permite el acceso sin visado a 27 países, mientras que un pasaporte de los Emiratos Árabes Unidos permite el acceso sin visado a 174 Imagen: alianza de imágenes/dpa/TASS

En Oriente Medio, las motivaciones de ambas versiones de estos regímenes son las mismas. Los países que ofrecen visas doradas o pasaportes dorados quieren fomentar la inversión y complementar los depósitos en moneda extranjera. Para aquellos que participan, estos programas pueden brindarles mejores opciones de estilo de vida, un segundo pasaporte que ofrece más oportunidades de viaje y la oportunidad de escapar de los problemas políticos, la turbulencia económica o el conflicto en su país de origen.

Canadá, Estados Unidos, Irlanda y otros estados de la UE también han tenido estos programas. Pero es solo en los últimos cinco años que la idea ha ganado terreno en el Medio Oriente.

A principios de marzo de este año, Egipto facilitó aún más que los extranjeros se convirtieran en egipcios a través de inversiones. El país ha tenido un esquema de Ciudadanía por Inversión, o CBI, en vigor desde 2020, pero debido a sus dificultades económicas y la necesidad de más inversión internacional y divisas, el país relajó los términos en marzo de este año.

Los Emiratos Árabes Unidos tienen un régimen de visas doradas desde 2019, pero lo revisaron en 2022, lo que lo hace más barato y de más fácil acceso.

Nuevos edificios residenciales en el suburbio 6 de octubre de la capital El Cairo.
En Egipto, los extranjeros pueden obtener la ciudadanía invirtiendo $300.000, por ejemplo, en la compra de bienes inmueblesImagen: Friedrich Stark/IMAGO

Desde 2018, Jordan ha tenido un programa CBI y en 2020 Qatar comenzó a ofrecer una residencia temporal más prolongada a cambio de la propiedad de bienes raíces. Bahrein ha tenido un programa de “visa de residencia dorada” desde 2022 y este mes introdujo una “licencia dorada” para inversiones a gran escala. Y Arabia Saudita lanzó un programa de “residencia premium” este año.

Europa está eliminando las ‘visas doradas’

“La tendencia en Medio Oriente es la inversa de lo que vemos en Europa”, dijo Jelena Dzankic, profesora del Instituto Universitario Europeo en Italia y codirectora del Observatorio de Ciudadanía Global. Dzankic se refiere al hecho de que en Europa, el pasaporte dorado y los programas de residencia ofrecidos por países como Portugal, Grecia y Chipre están siendo eliminados.

En Europa ha habido “la abolición progresiva de la ciudadanía y la residencia por inversión, debido a los escándalos relacionados con el régimen y los riesgos asociados”, explicó Dzankic.

El casco antiguo de La Valeta en Malta.
Malta es el único territorio de la UE que todavía ofrece la ciudadanía por inversión, pero el esquema ha sido fuertemente criticado por la UE.Imagen: Micha Korb/Picture Alliance

Los críticos a menudo describen estos esquemas como naciones que venden la ciudadanía al mejor postor, argumentando que abren el país a posibles problemas de seguridad, precios de propiedad inflados y el riesgo de corrupción y lavado de dinero. Después del estallido de la guerra en Ucrania, la UE instó a todos los estados miembros a abandonar estos programas para que no ayuden a los evasores de sanciones.

“Así que supongo que un mercado, el europeo, se volvió inaccesible y la gente comenzó a buscar alternativas viables”, dijo Dzankic.

Vía rápida a la ciudadanía

La idea moderna de ciudadanía por inversión se remonta a la década de 1980.

Según el Investment Migration Council, o IMC, una organización paraguas para empresas involucradas en el sector, con sede en Suiza, el primer programa CBI se estableció en Tonga en 1982, el siguiente en Saint Kitts y Nevis en 1984. Pequeños estados insulares, en apuros después del colonialismo, pudieron recaudar fondos ofreciendo ciudadanía o residencia a cambio de la inversión.

Hoy en día, la mayoría de los países ofrecen algún tipo de vía para que los inversionistas eventualmente obtengan la ciudadanía. Pero es importante diferenciar entre esto y los programas RBI o CBI frecuentemente debatidos que actualmente se ofrecen de una forma u otra en aproximadamente 80 países. según el IMC.

A cambio de una inversión sustancial, estos ofrecen la ciudadanía o la residencia casi de inmediato, o por vía rápida. Las inversiones requeridas van desde aproximadamente $100.000 en el Caribe hasta $3,25 millones en Europa. Algunos de estos programas requieren que los inversionistas estén en el país por un cierto número de días o establezcan negocios, mientras que otros ni siquiera requieren que estén allí.

La gente camina fuera del Dubai Mall durante el mes sagrado del Ramadán en Dubai.
Alrededor del 90% de la población de Dubai son extranjeros y los nuevos esquemas están destinados a fomentar la inversión financiera y emocional en el emirato. Imagen: RULA ROUHANA/REUTERS

Como Dzankic, que ha estudiado este sector durante más de una década, dijo a DW que “una industria de ciudadanía” ha crecido a su alrededor y, a menudo, las empresas involucradas también presionarán a las autoridades nacionales para que introduzcan más ventajas.

Los observadores de la industria dicen que no son solo los gobiernos de Medio Oriente los que están prestando más atención a los programas RBI y CBI. Las personas en estos países, especialmente las personas más ricas en países que atraviesan conflictos o turbulencias económicas, como Líbano, Irak, Libia y Siria, también se benefician de estos programas en el extranjero.

¿Quién solicita las “visas doradas”?

Es difícil encontrar cifras exactas sobre los solicitantes de pasaportes dorados o visas, o su número. Los esquemas públicos tienden a ser opacos o tardan en publicar estadísticas.

“Si bien no hay datos definitivos sobre las nacionalidades exactas de los inversores de Medio Oriente que participan en estos programas, hay algunos patrones”, dijo a DW David Regueiro, representante regional de IMC.

Por un lado, los inversionistas de Medio Oriente “se encuentran entre los consumidores más activos de estos programas en el mundo”, dijo, y algunos países aseguran más de las tres cuartas partes de todos sus solicitantes de programas CBI en la región. .

“En términos de nacionalidades específicas, los inversores de países como Arabia Saudita, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Baréin, Líbano, Siria e Irán se encuentran entre los más activos”, agregó Regueiro.

    Terminal internacional de Hamad en Doha.
Los expertos sugieren que si los programas de visa dorada de los estados del Golfo se vuelven más accesibles, las personas de bajos ingresos también podrían considerar la oferta.Imagen: Frank Sorge/IMAGO

La mayoría de los inversionistas inmigrantes son ricos y tienen un valor neto de entre $2 millones y $10 millones. Pero alrededor de una cuarta parte de ellos tienen menos que eso, anotó el consultor de inmigración. “Entonces, si bien es cierto que las personas ricas han estado entre los inversores más activos, las personas de ingresos medios también están mostrando más interés”, concluyó Regueiro.

También es posible que cuanto más baratos y accesibles se vuelvan estos esquemas, como el programa CBI de Egipto o el esquema de bienes raíces para residencia de Turquía, cuanto más difíciles se vuelvan las circunstancias debido a cosas como una recesión económica o el cambio climático, más lo harán los no millonarios. Considere también este tipo de movimiento.

“Hay mucha gente que no puede pagar los programas tradicionales de CBI”, dijo Jeremy Savory, director de la consultora de inmigración Savory and Partners, con sede en Dubái. “Quizás haya un hueco en el mercado para algunos a partir de los 50.000 dólares, con beneficios relevantes”, especuló.

Futuro incierto

Queda por ver si los programas en el Medio Oriente tienen más éxito que los que los precedieron, dijeron los expertos.

Regueiro cree que seguirán surgiendo nuevos programas en Oriente Medio. Pero, sugirió, “otra tendencia que podríamos ver es un aumento en el nivel de escrutinio aplicado a estos programas”.

“La respuesta muy simple es el cumplimiento y la confianza en el proceso”, explicó Savory, y dijo que algunos programas, como los del Caribe, se han estado ejecutando durante décadas porque se consideran más confiables.

“Oriente Medio es todavía un mercado joven en este contexto, por lo que lo que suceda con estos programas depende de una serie de cuestiones”, dijo Dzankic a DW. Esto incluye la evolución de la demanda y la reacción de lo que ella llama “la industria de la ciudadanía”. Si bien los países de la UE han sido regulados por los estados miembros, tal supervisión no existe en el Medio Oriente.

“Así, las presiones relacionadas con la democracia y el buen gobierno podrían ser menores”, dijo. “Con el tiempo, pueden surgir otras preocupaciones de estos programas”.

Por ejemplo, a finales del año pasado. la UE ha dejado de permitir a los ciudadanos de Vanuatu entrada sin visa a Europa debido a preocupaciones sobre el régimen CBI mal regulado del país del Pacífico. “Entonces depende de cómo los estados los traten”, concluyó Dzankic.