Un nuevo capítulo para la exploración espacial europea

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha esperado aproximadamente una década para el primer lanzamiento del Ariane 6, un nuevo y potente cohete. Finalmente, este vehículo está listo para volar y, si todo va bien, las naciones europeas recuperarán su acceso independiente al espacio, un paso crucial para sus objetivos de exploración espacial y económica.

¿Cuándo lanzarán Ariane 6 y cómo puedo verlo?

El lanzamiento del Ariane 6 está previsto para el martes 9 de julio desde el puerto espacial europeo de Kourou, Guayana Francesa, entre las 14.00 y las 18.00 horas, hora local. La ESA retransmitirá el evento en directo a través de YouTube a partir de las 13.30 horas (hora local).

¿Por qué Europa necesita a sus pares?

Desde 2023, Europa tiene previsto acceder al espacio de forma autónoma tras el último vuelo del Ariane 5. Además, el satélite más pequeño de la ESA, Vega-C, está en órbita desde 2022 debido a un fallo de vuelo. Anteriormente, muchas misiones europeas utilizaban cohetes rusos Soyuz, pero la invasión rusa de Ucrania en 2022 destruyó esta alianza, poniendo fin al uso de lanzacohetes rusos.

La necesidad de Europa de ir al espacio sigue creciendo para controlar el clima, lanzar satélites de navegación y explorar la Luna, Marte y todo lo demás. Durante el año pasado, se confiaron misiones clave de la ESA a SpaceX. Sin embargo, un cohete construido localmente garantizaría la prioridad para las misiones europeas.

¿Qué novedades trae Ariane 6?

El Ariane 6, construido por ArianeGroup, una empresa aeroespacial francesa, es el último modelo de una familia de cochetes que se recuperaron cuando tenían 70 años. En comparación con el Ariane 5 retirado, el Ariane 6 presenta varias mejoras, incluida una etapa superior con un motor que puede volver a disparar hasta cuatro veces, lo que permite misiones con diferentes órbitas.

El nuevo Cohete tiene una altura máxima de 203 pies y está disponible en dos versiones: Ariane 62, con dos propulsores, y Ariane 64, con cuatro propulsores. El Ariane 62 puede transportar hasta 10,3 toneladas métricas a la órbita terrestre baja, mientras que el Ariane 64 puede transportar hasta 21,6 toneladas métricas.

¿Qué se lanzará en Ariane 6?

El primer vuelo del Ariane 6 incluirá una serie de pequeñas misiones de empresas, agencias gubernamentales e institutos de investigación. Las cargas útiles incluyen el experimento de interferometría Radio Cubesat de la NASA y el satélite Young Professionals de la ESA. También se lanzarán dos cápsulas de reentrada para probar nuevas tecnologías de retorno a la Tierra.

¿Qué futuras misiones tendrá Ariane 6 como protagonista?

El calendario de lanzamientos de Arianespace para Ariane 6 está reservado hasta mediados de 2028, con 30 vuelos previstos. Esto incluye 18 lanzamientos del Proyecto Kuiper de Amazon, que intenta construir una constelación de satélites de Internet.

Si el lanzamiento del 9 de julio es emocionante, espere que otro Ariane vuele el 6 de diciembre. Están previstos seis lanzamientos más para 2025, y el año que viene, más lanzamientos, incluida la misión Platón de la ESA, que buscará exoplanetas. Arianespace espera mantener un medio de nuevos vuelos a lo largo del año.