Un terremoto superficial sacudió Turquía

“Diez ciudades importantes se vieron afectadas por los temblores”, dijo Tobin. “La escala es notable”.

La ubicación de los terremotos no fue una sorpresa. Se separaron cerca de lo que los sismólogos llaman un “cruce triple”, donde se encuentran las placas tectónicas de África, Arabia y Anatolia. La falla de Anatolia Oriental es un sistema de fallas conocido y mapeado.

Anatolia oriental, como la falla de San Andrés en California, es un revés. El terremoto fue el resultado del estrés, y luego del deslizamiento de tierra, cuando las placas tectónicas se frotaron lateralmente.

A diferencia de otros tipos de terremotos, como los producidos por las zonas de subducción, se sabe que las fallas de rumbo producen terremotos poco profundos que provocan temblores relativamente cerca de la superficie de la Tierra.

Tobin dijo que fue lo que él consideró un terremoto “largo”, lo que significa que la energía viajó una gran distancia a lo largo de la falla.

“La longitud de la falla y el tamaño del deslizamiento es lo que genera los temblores muy grandes que causan tal daño”, dijo Tobin.

En este caso, la sacudida probablemente desestabilizó otra línea de falla que se ramifica en el sistema de fallas de Anatolia Oriental, lo que provocó un terremoto de magnitud 7,5.

Las áreas de Turquía que se han visto afectadas por estos terremotos son particularmente vulnerables porque muchos edificios se construyeron con mampostería no reforzada o ladrillo y hormigón que eran frágiles e incapaces de soportar sacudidas fuertes y prolongadas. según el USGS.

Tobin dijo que los primeros videos de Turquía mostraban edificios derrumbados junto a otros edificios que parecían en gran parte intactos, una señal de que aquellos que no estaban construidos según los estándares modernos contra terremotos estaban en gran riesgo, aunque los temblores podían variar en distancias cortas.

“Desafortunadamente, esta región tenía un alto riesgo de estructuras deficientes para los terremotos y eso es lo que estamos viendo en este momento”, dijo Tobin.

Ya se han registrado docenas de réplicas y podrían representar un peligro durante algún tiempo a medida que la red de fallas de la región absorbe más cambios en las tensiones en la corteza terrestre.