Varios muertos tras una tormenta de polvo que provoca un choque en cadena en la autopista – DW – 02/05/2023

Al menos seis personas murieron y docenas más resultaron heridas después de que una tormenta de polvo causó un gran choque en una carretera de Illinois, dijo la policía el lunes.

El incidente involucró aproximadamente de 40 a 60 automóviles de pasajeros y varios camiones grandes en la Interestatal 55 (I-55) cerca de Springfield.

Más de 30 personas fueron trasladadas al hospital con heridas.

“La causa de los choques se debió a los vientos excesivos que soplaron la tierra de los campos agrícolas a lo largo de la carretera, lo que resultó en una visibilidad nula”, dijo el mayor de la policía estatal de Illinois, Ryan Starrick, en una conferencia de prensa.

Los agricultores están actualmente ocupados plantando campos en Illinois y el Medio Oeste, y se sabe que los fuertes vientos arrasaron la capa superior del suelo en el pasado.

Autoridades califican accidente como ‘horrible’

Starrick dijo que la tormenta de polvo fue el equivalente primaveral de una “situación de apagón” en invierno, mientras que el gobernador de Illinois, JB Prizker, calificó el incidente de “horrible”.

Dos camiones grandes atrapados en el accidente se incendiaron y es posible que uno de ellos explotó, dijeron las autoridades.

El director de servicios de emergencia del condado de Montgomery, Kevin Schott, dijo que este tipo de accidente es “muy difícil de preparar”.

“Tuvimos que registrar todos los vehículos, ya sea que estuvieran involucrados en el accidente o simplemente parados, para verificar si había heridos”, dijo.

Autopista cerrada

La sección afectada de la I-55 en el condado de Montgomery se cerró en ambas direcciones después del accidente.

“La visibilidad en el área sería baja debido al viento de polvo”, dijo la Policía Estatal de Illinois en un comunicado.

“Se insta al tráfico a investigar rutas alternativas. Esta investigación se encuentra en sus primeras etapas y no hay más información en este momento”.

La representante de EE. UU. Nikki Budzinski de Illinois dijo: “Mi equipo y yo estamos siguiendo de cerca el devastador accidente en la I-55 a medida que las autoridades obtienen más información. Tenga cuidado ya que esta situación continúa desarrollándose”.

zc/wd (AP, Reuters)